Ирландия

Республика Ирландия.
Название страны происходит от ирландского Eire — «западная страна».
Столица. Дублин. Площадь. 70285 км2. Население. 3841 тыс. чел.
Расположение. Страна находится на северо-западе Европы и занимает пять шестых острова Ирландия. Омывается водами Атлантического океана.
Административное деление. В состав Ирландии входят провинции Ленстер, Манстер и Коннот, а также часть провинции Ольстер. Большая же часть Ольстера относится к Северной Ирландии, являющейся составной частью Великобритании. Делится на 26 графств. В самостоятельные административные единицы выделены города Дублин, Корк, Лимерик, Уотерфорд, Дан-Лэри.
Форма правления. Республика.
Глава государства. Президент, избираемый сроком на 7 лет.
Высший законодательный орган. Двухпалатный парламент.
Высший исполнительный орган. Коалиционное правительство.
Крупные города. Корк, Лимерик, Голуэй, Уотерфорд.
Государственный язык. Ирландский (гэльский — возрождаемый язык коренных жителей страны, на котором все еще общается меньшинство), английский.
Религия. 93% — католики, 4% — протестанты.
Этнический состав. 98%— ирландцы, 2% — англичане, шотландцы.
Валюта. Евро = 100 центам.
Климат. Умеренный, океанический. Западное и северо-западное побережье Ирландии омывается Гольфстримом, поэтому климат здесь достаточно теплый и влажный. Погода непредсказуема — ливень может многократно сменяться солнцем по несколько раз в день. Дожди не сильные, но частые, осадков выпадает в среднем до 1200 мм в год. Средняя температура зимой + 4—7°С, летом - + 14—17°С.
Самое благоприятное время для посещения страны — июль и август, хотя июнь и сентябрь также имеют множество преимуществ — погода еще достаточно теплая, меньше наплыв туристов, и все достопримечательности открыты для просмотра. В зимние месяцы погода теплая, но сырая, снег выпадает крайне редко.
Флора. Леса занимают не более 1 % территории страны. Преобладающие породы — дуб, сосна, береза. Большую часть страны занимают луга, которые используются для выпаса скота, вересковые пустоши.
Фауна. В Ирландии водятся волк, лиса, заяц, еж, кабан, много морских птиц. Интенсивное развитие скотоводства привело к массовому уничтожению диких животных. В целях их сохранения были организованы национальные парки Бурн-Винсент, Феникс, заповедник Карра.
Реки и озера. Вследствие большой влажности на территории Ирландии сформировалась густая сеть рек, озер и болот. Наиболее значительная река — Шаннон, пересекающая страну с востока на запад. Реки не замерзают, полноводны и судоходны.
Достопримечательности. В Дублине — Национальный музей с экспонатами периода раннего христианства, Национальная галерея, замок XII в., собор Св. Патрика, готическая церковь Крайстчерч XI—XIII вв., известный камень Блар-ни, поцеловав который, согласно легенде, можно получить особый дар обольщения особ противоположного пола.
Полезная информация для туристов
Спиртные напитки, включая пиво, продаются только в торговых точках, имеющих на это специальные лицензии («Off Licence»).
Аэропорты и вокзалы в Ирландии носильщиками не обслуживаются.
Гостиницы и рестораны, как правило, добавляют к счету 10—12% на оплату услуг, в заведениях классом ниже чаевые обычно не дают.
Автомобильное движение левостороннее.
Дублинские автобусы двухэтажные, окрашены в зеленый цвет. Приобрести билет можно у водителя, при этом предлагаются различные скидки на предварительно оплаченные билеты на период от одного дня до одного месяца, а также на количество поездок. Существуют также специальные скидки на же-лезнодорожно-автобусные билеты, с таким билетом можно путешествовать по Ирландии в течение 5—8 дней и на автобусах, и на поездах.